专坑皇帝的神人方士

方士之乱,逾千年而不绝,有信方士求长生不老而最终服丹毙命的;也有被方士“忽悠”,以为自己有帝王相而造反被诛的。这些方士结局都很不怎么样,但重蹈覆辙者总是络绎不绝。
  小把戏换来将军印
  西汉时期,乐成侯丁义向汉武帝推荐了一名方士。此人叫栾大,以鬼神之术侍奉胶东王。
  《史记》中说,栾大高大俊朗,敢于高谈阔论,说起荒诞不经的事也毫无扭捏造作之色。汉武帝看到他,大为高兴。他对汉武帝说:“我曾经往来海中,为康王求仙方,见过仙人。仙人以为我卑贱,不相信我;又以为康王不过是诸侯,不足得赐仙方。我几次向康王进言,又不得用。我的老师说:‘黄金可成,而河决可塞,不死之药可得,仙人可致也。’但我怕皇帝怀疑我,所以不敢谈论方术了。”
  汉武帝道:“你要是真有通天彻地、令人长生之术,我又哪里会爱惜官爵财宝?”
  于是,栾大给汉武帝演示了一个方术:他取鸡血与针磨捣,再混合磁石,将之涂抹在棋子之上。晒干之后,将这些棋子放在棋盘上,棋子便互相碰撞。
  这个小把戏蒙骗了汉武帝,栾大又吹嘘自己能够以法术治理黄河,点石成金。汉武帝大悦,拜他为五利将军,又赐他四枚将军金印。随后又下诏说:“河水经常泛滥,为治河天下徭役不绝,不能与民休息。朕治理天下二十八年,终于得到才能之士为我解忧。”于是封栾大为乐通侯,并赐给栾大房屋府邸、僮仆千人。
  到底还是请不到神
  栾大对汉武帝说,要得到神仙的眷顾,就要让神仙的使者身份尊贵,要让他成为皇族的亲眷。于是,汉武帝把自己最喜欢的女儿卫长公主嫁给他,赏金万两,更名为当利公主。汉武帝亲自到栾大的家中拜访,从宫中派到栾大家里问候的使者络绎不绝。
  汉武帝都如此尊敬他,虽然百官未必信服,也只好上行下效,争相讨好栾大。汉武帝的姑妈、宰相、将军和各级官员,凡是能够攀附的,无不争相宴请、贿赂于“五利将军”。
  为了表示对仙人使者的特别尊敬,汉武帝又命人刻“天道将军”的玉印,让使者在夜里身着羽衣,送到栾大家中,并站在祭祀上天的白茅上赐给栾大。而栾大也身着羽衣,站在白茅上接受玉印,表示自己是神仙的使者,不是人间的臣子。
  栾大在数月之间,从小小的方士变成整个帝国最令人瞩目的人,身佩六印,荣华富贵无人可及。他终于开始做出请神的模样,在家中设祭坛。
  但栾大的闹剧此时终于要收场了。他始终无法向皇帝表演出求得神仙降临的奇迹,只好推说,自己要东入大海,寻访自己的神仙老师。海上风云叵测,栾大自然是不敢去,于是很快又改口,说要去泰山求神仙。此时,雄才大略的汉武帝终于起了疑心,他派人乔装成平民,一路跟随栾大,结果什么神仙都没有看到。栾大从泰山回来,跟汉武帝说,自己已经见到了老师,并开始吹嘘自己在泰山遇到神仙的奇遇。知道自己又被愚弄的汉武帝早已不耐烦,下令将这位五利将军处死。
  赵归真的长生药方
  汉武帝对神仙方术的崇信,在汉代并非孤例。而汉武帝之后,相信奇人异士的皇帝和王公贵族依然大有人在。唐代有道士赵归真,本是太清宫道士,“善制铅汞,气貌清爽,见者无不竦敬”。宝历二年(826年)十一月,被唐敬宗封为两街道门都教授博士,向敬宗讲述神仙之术,鼓动皇帝访求异人。
  是年冬,敬宗被太监谋害而死,继位的文宗将赵归真流放到岭南,几年后,又将他召回长安。
  文宗亦短命,他的弟弟唐武宗李炎登基。唐武宗本来就信奉道教,喜好修炼,对赵归真极为宠信,拜他为师。赵归真说,要在宫中筑望仙台,高百尺,就会有乘坐鸾鸟仙鹤所驾之车的神仙降临。武宗便在宫中修筑此台,据《杜阳杂编》记载,望仙台“舂百宝屑以涂其地,瑶楹金栱,银槛玉砌,晶荧炫耀”。不久,又在长安南郊再造一座望仙台,耗费金银无数,自然始终也没有见到任何神仙。
  唐武宗又求长生法,赵归真之流便进献药方,说要李子皮十斤、桃子毛十斤、生鸡膜十斤,还有十斤乌龟的毛、十斤兔子的角。这个显然是愚弄皇帝的药方,竟然没有招来杀身之祸,皇帝还当真派人去药行里寻找,当然,没有一个药行能够提供这些神妙的药材。
  崇信道士的唐武宗,最终因为服食赵归真等人进献的丹药中毒。《旧唐书》记载说,到会昌六年(846年),皇帝药性发作,“喜怒失常,疾既笃,旬日不能言”。不久,武宗就暴死宫中,赵归真遂被棍棒打死。
  选自《河北青年报》

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