无字手书

宋太祖赵匡胤准备平定南唐,任命仁厚的曹彬为主帅,剽悍的潘美为副将。曹彬怕潘美等人不听招呼,极力推辞,太祖笑笑说:“我自有安排。”
  大军将要出征时,太祖在大内讲武殿设宴为曹彬和其他将领饯行。酒过三巡,曹彬例行公事,请太祖对这次行动给予当面指示。
  太祖从怀里掏出一封信,当众交给曹彬,然后说:“你是一员儒将,给你做副将的潘美、曹翰都桀骜难驯,恐怕你难以制服,所以特给你手书一封,凡是有不肯用命的人,你就遥望朕所在的方向,焚香开启它,上面已经写清了处置的方法。”
  望着那薄薄的一纸信笺,众将禁不住汗如雨下,那可是悬在头上的一柄尚方宝剑啊,不由都收敛起放纵之心。
  在曹彬的指挥下,宋军军纪严明,战争进展顺利。可时间一长,有的将士攻城略地,面对触手可及的财宝,禁不住手痒,毕竟大家冒着生命危险,只领一点可怜的薪水,总是有点不平衡。曹彬读得懂那种眼神,他淡然地掏出太祖的信,没等打开,将士们便知难而退了。等到江南城破,后主李煜出降,潘美、曹翰气恨他负隅顽抗,想当众将他绑缚起来,曹彬再次拿出了太祖的信,两个人便退下,不敢再说什么了。
  很快,江南就被平定。班师之时,太祖又在讲武殿宴请有功将士。曹彬汇报说:“我等同心协力圆满地完成了皇上交办的任务,全军没有违犯军令的现象发生,请求将圣上您的特敕交回。”
  太祖笑着同意了。众人举杯畅饮,同庆胜利。酒喝到高兴处,太祖拿出了那封信,让潘美启封,曹翰宣读,众将围拢过来,环形而立,却见太祖的手谕,不过一张白纸,上面竟然连一个字都没有。
  这件事,被记载在《建隆遗事》中。太祖平定天下,本不想过多杀戮,可在动机与结果之间,还需要手段。一封一字不着的信,看似剑悬头上,不仅为手持它的主帅赋予了一份权力,同时也为自己实施奖罚留下了足够的余地。
  选自《羊城晚报》

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