兰陵蚁事

一、蚁谣
  公元534年,兴盛一时的北魏一分为二,权臣高欢坐镇邺城,挟天子而令诸侯。另有权臣宇文泰,坐镇西京长安,另立一位皇帝,与高欢分庭抗礼——高欢在东,占据的地盘人称东魏;宇文泰在西,占据的地盘人称西魏。
  两家兵马争战不休。起初,高欢兵强马壮,屡战屡胜,不几年便将宇文泰压至西北一隅。
  这年秋天,高欢集结了七万兵马,准备攻打西魏军事重镇玉壁。然而,高欢此举却遭到了大臣们的强烈反对。
  大臣们认为,东魏适逢大旱之年,不少地方颗粒无收,征战军需粮草不足;西魏筑守玉壁多年,深沟高垒,守兵虽少,但无路可退之下必拼死防守;更关键的是东魏连年征战,卒困马乏,急需休整。
  一句话,天时地利人和均不利于出征!
  面对大臣们众口一词的反对,高欢一意孤行,下达了出征令。车辚辚,马萧萧,兵出邺城之日,高欢稳坐中军大帐中,掀帘一看,只见邺城大街小巷欢送大军出征的百姓空落落的,场面极是冷清,不少院落中还隐隐传来悲哭声。
  高欢不由大为诧怪:以往出征,百姓无不倾城而出,敲锣打鼓夹道欢送,今天怎么回事?当下高欢喝令停车,向陪他出城的老部下——邺城留守斛律孝卿投来询问的目光。
  斛律孝卿明白高欢的意思,嗫嚅道:“邺城百姓今日不出来欢送大军出征,全是……全是因为皇宫外御河河堤上那棵大槐树下的两窝蚂蚁!”
  因为两窝蚂蚁?高欢不由瞪大了眼睛。斛律孝卿长叹一口气道:“此事说来话长。那棵大槐树树根的东西两面各有一窝蚂蚁,个头、数量都差不多,只是东窝蚂蚁身须金黄色,西窝蚂蚁身须漆黑色。为了争夺大槐树,两窝蚂蚁经常聚群厮咬。
  这几年,在大槐树下纳凉休憩的人们发现一个奇怪的现象——每当您率大军出征前的一天,黄黑两窝蚂蚁就要厮咬一番。渐渐地,人们又发现,若是黄蚁斗赢了,则咱们的大军大胜而回;反之若是黄蚁斗输了,高王您在战场上极难占便宜。人们便哄传由于咱们的大军尽穿黄衣,而死对头宇文泰的军队尽穿黑衣,因此黄黑两窝蚂蚁定然代表着两支大军!庆幸的是,以往黄蚁屡战屡胜,邺城百姓便兴高采烈地欢送咱们的大军。而在昨天,黄黑两窝蚂蚁又展开了一场大战,在这场大战中,黄蚁惨败,弃尸满地!此番高王出征,邺城百姓几乎家家户户都有父兄子弟在伍,只怕此去凶多吉少,顿时一夜之间,整个邺城笼罩在悲伤之中,谁还有心出来为大军送行呢?”听了斛律孝卿的一番话,高欢哈哈大笑:“征战杀伐,事在人为,与蚂蚁有何干系?实在可笑!”斛律孝卿拱手道:“大将军,以蚁事妄测国事固然荒唐,但咱们宁可信其有,不可信其无,望大将军姑且信这一回。”
  但这些话高欢根本听不进去,长鞭一甩,千军万马潮水一般滚滚而前……
  二、蚁变
  出乎高欢意料的是,此次攻打玉壁,东魏大军困围六十天,用尽了各种攻城方法,伤亡五万,玉壁城依旧岿然不动!高欢无奈,只得大哭一场罢兵东归,回到邺城不到两个月,羞愤之下一病而亡。
  高欢死后,他的儿子高洋接管朝政,爽性废了东魏皇帝,自立为帝,国号大齐,后世称为北齐。登基之后,高洋做的第一件事便是命人将那棵大槐树下的黑蚁捉尽灭绝,让黄蚁独占大槐树,并垒起高墙将大槐树圈起来,派了一队兵丁专门看守,严禁他人进入,以利黄蚁繁衍生息,长保大齐国运万年长!
  说来也奇,灭了黑蚁之后,高洋北伐契丹,南征萧梁,西抗宇文泰后人建立的北周,无不大获全胜,国运昌隆,几有一统天下之势。可惜高洋天命不永,年仅三十一岁便死了。
  此后,为争皇位,北齐皇室自相残杀,其中有两个年幼的皇帝均被皇叔所害,国势大衰,包括兰陵王高长恭也因皇帝猜忌而被赐毒酒身亡。西边的老对头、北周武帝宇文邕见有机可乘,出动大军兵伐北齐,势如破竹,只几个月便攻克了邺城,北齐灭亡。
  北周武帝进占邺城后,听降臣说起黄黑蚂蚁争战之事,很是好奇,当下亲自去那棵大槐树下察看情况。令人大吃一惊的是,只见大槐树上上下下、密密麻麻爬满了黑蚁,黄蚁竟然一只也寻不见了!
  北周武帝大诧,急命人找到原先看守大槐树的几个北齐兵丁,一番询问,才算明白了个大概:自从黄蚁独占大槐树后,起初倒也兴盛一时,但几年之后,黄蚁的数量并不见多,反倒日渐减少了!兵丁们惶恐之下,经过仔细观察,发现黄蚁极喜窝里斗,没有了黑蚁作对手,便自相残杀。尤其令人痛惜的是,虽一老蚁所生,但上一代堪称叔伯辈的成年蚁自恃个头大,专喜咬啮下一代幼蚁,致使幼蚁极难存活下来。
  对此,兵丁们无可奈何。近些年,兵丁们又发现不少黑蚁爬墙钻洞侵入大槐树——想来是当初侥幸逃生的黑蚁的后代。可怜老弱病残的黄蚁本就数量不多了,这下尽被杀光!
  北周武帝仍是大惑不解,下令张贴了一纸皇榜,悬赏重金,以招知晓蚁事真相之人……
  三、蚁谜
  重赏之下,终于有一个白发老儒揭了皇榜。这老儒是刚刚战死的斛律孝卿家的老管家。老儒说他知晓蚁谜,但他不要重赏,只求北周武帝能放了被囚禁的斛律孝卿的家人。
  北周武帝答应了老儒。老儒这才告诉北周武帝,当初黄黑两蚁争战及争战结果全是斛律孝卿一手操纵的。
  斛律孝卿留守邺城,极是担忧前方战事引发后方人心不稳,偶然发现大槐树下的两窝蚂蚁,灵机一动,将黄蚁附会成高欢大军,将黑蚁附会成宇文泰大军,在大槐树上洒些蜜粉,两窝蚂蚁便会为争食大战起来;若要使哪一窝蚂蚁取胜,只消提前一天往另一窝蚂蚁中投放些蜜食即可——吃饱了蜜的蚂蚁因腹中有食不仅体重笨拙,而且争胜斗志大减;腹中正饥的蚂蚁则志在必得,杀性十足又轻捷善斗,谁胜谁负,操纵起来易如反掌!
  之前,斛律孝卿故意喂食黑蚁,让黄蚁屡屡取胜,邺城百姓自以为子弟兵会得胜归来,便安心如常。玉壁大战时,斛律孝卿极力反对出征,但见高欢刚愎自用,便一反往常让黑蚁大胜黄蚁,意在警醒高欢悬崖勒马,可惜高欢仍是不听。
  至于少了天敌的黄蚁的老蚁杀幼蚁搞窝里斗,老儒说这是出自蚁类的天性,不仅黄蚂蚁如此,黑蚂蚁也是如此——不信,现在独占大槐树的这窝黑蚂蚁过几年也必将走黄蚂蚁的老路!听了老儒的一番话,北周武帝连连点头,心中却暗自思量——黄蚁因为老蚁杀幼蚁而覆亡,而高家也是老辈杀小辈窝里斗而亡国,其实,不仅是高家手足相残,就是自己的宇文家族也是窝里斗呢!想当初宇文泰驾崩前,将国事托付给年长的皇侄宇文护,宇文护见宇文泰诸子年幼,竟起了谋朝篡位之心,连杀宇文泰两个儿子,只有宇文泰的四儿子宇文邕装痴卖傻好几年,好不容易才觑机除掉心狠手辣的宇文护……
  北周武帝一番沉吟,最后问老儒道:“朕看你颇有见识,你再说说如何能使黑蚁避免窝里斗呢?”老儒一怔,想了想道:“陛下,凡事应当顺其自然。自古以来,黄黑两蚁本就比邻而居,虽互相争斗,实为共存——大敌当前,便会时刻保持警醒之心,不致自相杀伐。罪臣以为不如仍迁一窝黄蚁来,与黑蚁共居大槐树,互留后路……”
  北周武帝明白了老儒的言下之意——请不要对高氏家族斩尽杀绝,但宇文家族与高氏家族苦斗几十年,岂能留下高家余孽让他们仿效卧薪尝胆的勾践?当下连连摇头此言不妥,不妥!”
  一个侍臣窥知北周武帝的心事,灵机一动建议道:“陛下,黄黑两类蚁之外,尚有一类白蚁。三蚁之中,白蚁体质最弱,不妨捉来白蚁与黑蚁争斗,也可使黑蚁保持警惕之心!”北周武帝面露喜色,命那侍臣带兵捉些白蚁来试一试。
  老儒慌忙上前道:“陛下,这恐怕不成的!那白蚁……”北周武帝哪容他再唠叨,挥挥手命侍卫将他赶了出去。
  四、蚁叹
  只说那侍臣捉来一堆白蚁后,大槐树下的黑蚁一见,个个触角上竖,碰头示警,随之群起而攻,不一时便将白蚁逐一咬死。
  北周武帝大喜,拍着大槐树道:“此法甚好,大槐树永归黑蚁矣!”
  当即下令依旧留置一队士兵守护大槐树,每天专捉些白蚁以供黑蚁斗杀。
  令北周武帝怎么也没想到的是,他同高洋一样也是个短命天子,灭齐后的第二年就一病而亡,几年后,辅佐国政的老国丈杨坚一举谋朝篡位,改国号为隋,宇文子孙尽被诛杀。
  令人又一次称奇的是,就在这一年,邺城那棵大槐树突然干枯死亡,黑蚁无树可依,一夜之间无影无踪!
  士兵们砍伐大槐树,只见大槐树的树根、树干中尽是白蚁——原来个别侥幸从黑蚁口下逃生的白蚁竟然钻入了大槐树,令黑蚁无可奈何。木中筑巢繁衍的白蚁繁殖惊人,只几年便将大槐树啮死!
  人们又围着大槐树议论纷纷,都说白蚁驱逐黑蚁预兆着隋朝代周,真的是天意啊!
  这时,斛律家的那个老儒拄杖而来,见此情形连声长叹:“蠕蠕蚁虫,何干人事?谣言纷纷,以讹传讹耳。其实,白蚁非蚁,实乃蠹也;蠹者,蛀木之虫也!老朽当初怎么也没想到英武一世的周武帝也相信蚁谣,那时便知定有今日之事,只可惜了这棵大槐树!”
  人们这才恍然大悟,举火尽灭白蚁,而这则蚁事也随之流传于世。
  选自《山海经》2014.7上
  (段明 图)

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